Venus på nordliga avvägar

Medan solen kan hamna ca 23 ½ grader norr om ekvatorn (för att jordens rotationsaxel lutar lika mycket mot dess omloppsbana) så kan Venus hamna ännu nordligare. I år når Venus som mest trakter 27,8 grader norr om himmelsekvatorn i början på maj.

Venus skenbara rörelse i stjärnbilden Oxen 2012
Grafiken visar Venus skenbara rörelse genom stjärnbilden Oxen i slutet på april fram till mitten av juni. Som nordligast står Venus den 4 maj. I mitten på maj blir Venus stillastående och rör sig därefter mot solens rörelse genom djurkretsen. Venus och solen möter varandra den 6 juni då Venus passerar framför solen. Solen fortsätter sin färd genom Oxen och når sin nordligaste punkt först vid sommarsolstånd.

Venus förblir över horisonten i norr

Detta betyder också att Aftonstjärnan blir kvar över horisonten så långt söderut som i nordligaste Dalarna – bra horisontsikt förutsatt. Norr om ungefär 62 grader nordlig latitud blir det alltså ”Midnattsvenus” – Venus går varken upp eller ner och befinner sig över horisonten dygnet runt. Den är cirkumpolar som astronomerna bruka säga.

2012-04-30 Venusnedgångar i Sverige - Venus befinner sig över horisonten dygnet runt i norr
Grafiken visar när Venus går ner i slutet på april. Ingenstans i Sverige går aftonstjärnan ner före kl 01 och i norr är den över horisonten dygnet runt.

Venus syns även i söder långt efter midnatt

Men Venus nordliga läge innebär även för nordbor ”på lite sydligare breddgrader” (Götaland och Svealand) att Venus går ner mycket sent på kvällen – eller för att vara mer exakt efter midnatt tidigt på morgonen dagen därpå…
I Norrköping inträffar Venus senaste nedgång så sent som ca kl 01:45 svensk sommartid, dvs. den hinner inte går ner mer samma kväll – den går ner först under efternatten och syns därmed gott och väl även vid midnatt.

2012-04-25 kl 23:59 Venus syns fortfarande vid midnatt även från sydligaste Sverige
Grafiken visar att Venus befinner sig över horisonten vid midnatt natten mellan den 25:e och 26 april. Som tidpunkt valdes kl 23:59 för att ha kvar 25 april som datum för det är denna kväll du kan se månens skära till vänster om Venus. Men du ser båda förstås också en stund senare efter midnatt men då skriver vi redan den 26 april. På kvällen den 26:e står månen däremot bra mycket längre till vänster om Venus.

Aftonstjärnan brukar inte kunnas observera mitt på natten

På en del ställen går det att läsa att Venus inte kan observeras vid midnatt. Det som menas förstås är att den inte kan hamna mittemot solen, alltså i opposition till solen för att den drar sin bana innanför jordens omloppsbana. Venus kan alltså inte stå mot söder när solen befinner sig i norr. Men på nordliga latituder kan, som just nu, Venus fortfarande stå över horisonten (lågt i nordväst) när solen befinner sig som djupast under horisonten i norr (vid lokal midnatt, dvs. ungefär kl 01).

André Franke