Merkurius bjuder på årets bästa (och enda) kvällsvisibilitet i april. Har du aldrig sett den svår observerade planeten förut, så är det kanske dags för dig att ta chansen nu till bästa sändningstid på tidiga kvällen.

En kort och rätt bra kvällsvisibilitet

Merkurius visar sig i ca 14 dagar i april 2016 på kvällshimlen. Den finns då lågt över horisonten mot västnordväst en kort stund efter solnedgången. Som högst över horisonten vid den borgerliga skymningens slut står Merkurius den 17:e. Bäst syns den dock veckan innan – för att den är lite ljusare då.

2016-04 Så syns Merkurius från norra Europa med blotta ögat
Diagrammet för att snabbt kunna se om Merkurius är synlig för blotta ögat (grönt) eller inte (rött). Grafiken gäller för en månad och för norra Europa från 52 till 72 graders nordlig latitud. Du kan kolla enkelt om den syns på dina breddgrader om du nu inte råkar bo just i Malmö, Borlänge eller Kiruna… Titta på breddgraden du bor på. Som du ser så syns Merkurius denna månad dålig till halvbra med blotta ögat – jämförd med andra planeter. Vana observatörer hittar Merkurius ganska lätt medan det blir svårare för nybörjare. Ta man enbart hänsyn till Merkurius så får denna kvällsvisibilitet 8 utav 10 stjärnor – det är en bra kvällsvisibilitet för våra breddgrader men inte den allra bäst möjliga.

2016-04 Merkurius sedd från Malmö vid den borgerliga skymningens slut
Grafiken visar Merkurius position på kvällshimlen vid den borgerliga skymningens slut (40 minuter efter solnedgången) från sydligaste Sverige – men kan användas i större delen av Götaland. Merkurius position har markerats för varje dag och datum anges var tredje dag. Även solens position under horisonten har markerats.
Som högst når Merkurius 11 grader över horisonten vid den borgerliga skymningens slut den 17:e.
Som bäst syns den svår observerade planeten mellan den 10:e och 15:e. Även om den står något högre efter denna period så syns den sämre då för att Merkurius snabbt blir ljussvagare.

2016-04 Merkurius sedd från Malmö vid den nautiska skymningens slut
Samma som ovan fast vid den nautiska skymningens slut – ca 90 minuter efter solnedgången. Som bäst står Merkurius ca 4 grader över horisonten den 17:e men syns som bäst runt den 14:e för att den är lite ljusare då.

2016-04 Merkurius sedd från Borlänge vid den borgerliga skymningens slut
Grafiken visar Merkurius position på kvällshimlen vid den borgerliga skymningens slut (ca 50 minuter efter solnedgången) från Borlänge – men grafiken kan användas i större delen av Svealand och södra Norrland. Merkurius position har markerats för varje dag och datum anges var tredje dag. Även solens position under horisonten har markerats.
Som högst når Merkurius nästan 10 grader över horisonten vid den borgerliga skymningens slut den 17:e.
Men även här syns den solnära planeten som bäst några dagar innan dess.

2016-04 Merkurius sedd från Kiruna vid den borgerliga skymningens slut
Grafiken visar Merkurius position på kvällshimlen vid den borgerliga skymningens slut (ca 1 timme och 10 minuter efter solnedgången) från Kiruna – men grafiken kan användas i större delen av norra Norrland. Merkurius position har markerats för varje dag och datum anges var tredje dag. Även solens position under horisonten har markerats.
Som högst når Merkurius nästan 8 grader över horisonten vid den borgerliga skymningens slut den 16:e.
Även längst i norr syns den solnära planeten som bäst några dagar innan dess.

Månen nära Merkurius

2016-04-08 kl. 21:00 Månen nära Merkurius sedd från Borlänge
Grafiken visar månens och Merkurius position på kvällen den 8 april kl. 21 sedd från Borlänge (strax efter den borgerliga skymningens slut). Grafiken gäller egentligen exakt för Borlänge men kan användas i större delen av landet, i södra Sverige får du hålla utkik ca 40 minuter efter solnedgången och i norra Sverige ca drygt en timme efter att solen har gått ner. Från nordligaste Sverige kan det vara svårt att hitta månen.
Månens skära ska vara synlig för blotta ögat och även Merkurius syns egentligen rätt bra – frågan är bara vem lyckas du hitta först?

Öster om solen men synlig i väster

Oftast dyker det upp en förvirring när man läser att Merkurius befinner sig öster om solen (största östliga elongation nämns oftast i samband när Merkurius befinner sig längst bort från solen sedd från jorden – alltså det största vinkelavståndet mellan Merkurius och solen). Samtidigt så läser man att den solnära planeten då ska vara synligt på kvällen i väster. Tänk dig tidpunkten då solen passerar i söder mitt på dagen och Merkurius då till vänster eller öster om den. Den står då alltså mot sydost på himlen och har inte passerat söder än. Det gör den först senare. Den hänger alltså efter solen och går ner efter solen och syns därmed alltså på kvällshimlen i väster – trots att den står öster om solen…

André Franke