Bästa läge för den snabba planeten

Det är inte så lätt att hitta solsystemets innersta planet som brukar hålla sig alltid nära solen. Du som aldrig har sett Merkurius tidigare ska passa på nu i april. Då bjuder den snabba planeten på en av sina bästa kvällsföreställningar för oss nordbor.

Passa på nu i april

Merkurius befann sig den sista mars i övre konjunktion med solen, dvs. bortom solen. Långsamt ökar dock avståndet till solen (sett från jorden) och den 26 april når den snabba planeten sitt största vinkelavstånd till solen med lite drygt 20 grader.
I år blir det en av Merkurius bästa kvällsvisibiliteter. Som mest står den lilla planeten 10 grader över horisonten i mellersta Sverige (något högre i söder, något lägre i norr) vid den borgerliga skymningens slut. Mycket bättre än så här kan det inte bli på våra breddgrader.
Just nu blir det för varje dag lättare att hitta Merkurius.
Med lite tur kan man försöka att hitta Merkurius redan kring den 12 april lågt över horisonten mot västnordväst. Förhållanden blir dock bättre och lättast att hitta blir den lilla planeten mellan den 15 och 25 april. För den som aldrig sett Merkurius tidigare är det nu ett utmärkt tillfälle att göra det. Kring den 20 april är de bästa förhållanden eftersom den solnära planeten håller sakta på att bli allt ljussvagare.
Den 26 ges åter ett fantastiskt tillfälle att plåta både månens smala skära och Merkurius.
I slutet av månaden blir visibilitetsförhållanden snabbt sämre. Merkurius blir allt svagare och himlen allt saktare mörkt.

2009-04 och 2009-05 Merkurius på kvällshimlen
Grafiken visar Merkurius position på himlen för 55,60 och 65 graders nordlig latitud vid den borgerliga skymningens slut (dvs. när solen står 6 grader under horisonten, vilket inträffar ungefär 45 minuter efter solnedgång i mellersta Sverige).
Lyckas du få syn på Merkurius? Passa på nu!

André Franke