Saturnus helt ringlös

Solsystemets kanske vackraste planet (bortsett från jorden förstås) saknar just nu sina ringar – i alla fall sett från vår hemmaplanet jorden. För det mesta ser vi Saturnus lite snett uppifrån eller nerifrån men just nu tittar vi rakt på kanten av ringarna vilket i praktiken betyder att ringarna blir osynliga för oss.

2009-09-04 Saturnus utan ringar
Bilden visa den för nuvarande ringlösa ringplaneten Saturnus. Det du också ser är månen Titan, som passerar framför Saturnus. Samtidigt kan du också se Titans skugga som en mörk fläck på Saturnusskivan. En observatör, som befinner sig där skulle kunna uppleva en total solförmörkelse.

Saturnus har årstider

Precis som jorden så har även Saturnus årstider. Ibland lutar det norra halvklotet mer mot solen, ibland det södra. Den 10 augusti i år passerade Saturnus denna punkt på sin bana, som vi i jordens fall kallar för vårdagjämning – solen står rakt över ekvatorn då dagarna och nätterna är ungefär lika långa på hela planeten. Först i slutet på maj 2017 inträffar sommarsolstånd på Saturnus norra halvklot – ringplaneten rör sig ju mycket långsammare runt solen än jorden.

Inte samma blickvinkel

Eftersom vi färdas med jorden runt solen och inte befinner oss på solen, så ser vi Saturnus inte från exakt samma håll som en fiktiv invånare på solen. Det är därför först nu i början på september att vi ser ringarna från kanten, vilket man från solen kunde beskåda redan för en månad sedan. Fram till idag har vi fortfarande tittat mer på Saturnus södra halvklot och sett ringen “underifrån”.

Saturnus ringar - öppningsvinkel i grader 2009
Bilden visa hur snett uppifrån eller nerifrån vi ser Saturnus (ringarnas öppning i grader). Ju större vinkeln är ju bättre syns ringen. Kurvan svänger mycket upp och ner på grund av jordens färd runt solen. Sett från solen ökar ringöppningen sakta men säkert nu förtiden och solen lyser allt mer på Saturnus norra halvklot – våren har börjat…

André Franke