Merkurius dyker upp på morgonhimlen

Från mitten av september kan den solnära planeten Merkurius observeras på morgonhimlen. Den befinner sig i stjärnbilden Lejonet, inte alldeles för långt ifrån Regulus, Lejonets ljusaste stjärna.

2010-09-20 Merkurius på morgonhimlen
Grafiken visar Merkurius i stjärnbilden Lejonet nära Regulus den 20 september. Den gäller egentligen exakt för Borlänge men kan användas i hela landet.

Syns som bäst dagarna runt höstdagjämningen

Dagarna därpå blir förhållanden bättre i och med att den snabba planeten blir ljusare och går upp allt tidigare. Som högst står Merkurius upp till 9 grader över horisonten vid den borgerliga gryningens början den 21. Då kan den solnära planeten observeras med blotta ögat i nästan en timme. Därefter krymper observationstiden igen.

2010-09-20 Merkurius på morgonhimlen
Grafiken visar Merkurius position vid början av den borgerliga gryningen för både Malmö och Kiruna. Längst i norr är det alltså ungefär en timme före soluppgång, i mellersta Sverige ca 45 minuter innan solen går upp och längst i söder drygt en halv timme före soluppgång. Man ser att förhållanden är rätt lika över hela Sverige, något sämre längst i norr men ändå bra. Som högst står Merkurius runt den 21 september.

Rätt nära intill solen men ändå bra

Den 19 september når Merkurius sitt största vinkelavstånd till solen. Denna gång blir det enbart 18 grader väster om solen, för att vara exakt 17°52´, vilket är det minsta värdet som ”det största vinkelavståndet till solen eller den så kallad största elongationen” kan bli. Förra månaden nådde den solnära planeten ju ända 27 grader bort från solen tack vare sin mycket elliptiska bana. Men till skillnad från den förra elongationen visar sig Merkurius denna gång för oss nordbor, trots att den står betydligt närmare intill solen denna gång.

Vinkelavståndet till solen inte avgörande

Det som avgör om Merkurius bjuder på observationsmöjligheter eller inte är vinkeln mellan ekliptikan och horisonten. Enklare sagt betyder det att solsystemets innersta planet måste befinna sig nordligare på himlen än solen. Och detta är fallet i september. Oftast befinner sig Merkurius betydligt sydligare på himlen än solen när den står förhållandevis långt ifrån solen. Men då förblir den osynligt från våra breddgrader.

André Franke